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Il genere Ichthyosaura (Sonnini & Latreille, 1801)

Ichthyosaura Sonnini & Latreille, 1801 (An. X), Hist. Nat. Rept., 2: 245. Specie tipo: Ichthyosaura alpestris (Laurenti, 1768).

Sinonimi - Mesotriton Bolkay, 1927, Zool. Anz., 72: 282. Specie tipo: Triton alpestris Laurenti, 1768, per designazione susseguente di Thorn, 1968, Salamand. Eur. Asie Afr. Nord: 190. Creato come sottogenere di Triton.

Note sulla nomenclatura - Molti autori designano questo genere con il nome Mesotriton, ma la nomenclatura appare errata, Latreille descrisse una strana larva di Caudata nel 1802, disegnata precedentemente dal Laurenti nel 1768 ed inserita nel genere Proteus (Proteidae) come Proteus tritonius. In seguito fu scoperto che l'esemplare dipinto non era un proteo, ma probabilmente la larva di un tritone alpino e Latreille chiamò il genere Ichthyosaura. Quasi certamente questo è il nome più antico riferito al tritone alpino e, per diritto di precedenza in nomenclatura, dovrebbe essere usato al posto del nome generico Mesotriton (Bolkay, 1928).

  Genere Specie  
Ichthyosaura

Ichtyosaura alpestris

Il genere comprende salamandridi di medio piccole dimensioni caratterizzati da denti vomerini disposti in due serie divergenti posteriormente ed anteriormente convergenti. Il genere comprende una sola specie. Il tritone alpino (Ichthyosaura alpestris), precedentemete considerato parte del genere Triturus e da questo separato in base a studi di carattere genetico e biochimico. Le caratteristiche generiche coincidono con quelle della specie e sono illustrate nella descrizione esposta a seguire.


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